Saturday, July 21, 2012

Capt. Cook & The Transit of Venus


Photo of the 1882 transit, which revealed a precise distance for Venus's orbit.


Last month’s transit of Venus across the face of the sun was largely an astronomical curiosity, but a similar transit in 1769 held great potential for expanding our knowledge of the universe. By comparing observations made from several points throughout the world, scientists hoped to measure the true size of the orbit of Venus, and thus the orbits of the other planets, and thus the size of the Solar System. Playing a key role was a captain named James Cook.

Statue of Cook
in Greenwich
In 1716, Edmond Halley (he of comet fame) published a paper explaining how a transit of Venus could be used to make the necessary calculations. Halley was more than the scientific father of the 1769 expedition, though. He also commanded an expedition in 1689 to measure compass variations. Halley was so bad a commander that the Royal Navy refused to allow a scientist to command one of its ships ever again. Thus Cook, a gifted mathematician and cartographer as well as a naval officer, was selected to lead the expedition.

A civilian collier, the Earl of Pembroke, was selected as the vessel for the expedition. Its shallow bottom and sturdy construction made it ideal for the voyage in ways a traditional warship would not be. The ship was overhauled, armed, and commissioned Endeavour. In August 1768 the expedition set out for Tahiti, where Cook and two scientists on board would make independent observations. It arrived the following April, and Cook made good use of the weeks leading up to the June 3 transit to build an observatory.

The results were disappointing,. The three sets of measurements taken at Tahiti did not match up within the margin of error, due to an optical phenomenon called the “black drop effect.”  Combined with measurements from more than a dozen other sites around the world, scientists were able to refine the estimates for the size of Venus’s orbit, but not with the degree of precision they had hoped for.

Cook’s voyage of exploration was not over yet. After the transit, he opened sealed orders instructing him to find and claim Terra Australis Incognita, a large southern continent of supposed great riches. He never found it and, indeed, did not believe it existed in the first place. The Endeavour did visit New Zealand and Australia and Cook was able to determine that the latter was a separate continent (it was previously believed to be part of New Guinea).

Related Posts

Related Articles

9 comments:

  1. Cung cấp thực phẩm chức năng bổ trợ sức khỏe cho người dùng hiệu quả nhất tại muathuoctot. Những mặt hàng ví dụ như:kem trị rạn dakẹo cai thuốc lá kirkland
    thuốc dhea 25mg
    thuốc hỗ trợ điều trị sỏi thận
    thuoc chong ung thu hieu qua
    thuốc làm nở ngực an toàn

    ReplyDelete
  2. Giảm cân có nhiều cách , nhưng cách giảm cân bằng ăn các loại thức ăn được nhiều người dùng đến , món ăn giúp giảm cân, thực đơn giảm cân cấp tốc sẽ giúp bạn có được thân hình đẹp và thon gọn. Khó ngủ hiện nay đang gặp phải ở rất nhiều người , cả già và trẻ .bi kho ngu phai lam sao ? Có nhiều cách trị khó ngủ .Gan là bộ phận lọc các chất độc trong cơ thể người , chính vì vậy việc giải độc gan rất quan trọng . thuốc giải độc gan tốt sẽ giúp bạn có được gan khỏe mạnh . Collagen giúp trẻ hóa làn da và ngăn ngừa các nếp nhăn , kéo dài tuổi thanh xuân, thực phẩm có nhiều collagen sẽ giúp bạn có được làn da đẹp và trẻ mỗi ngày .

    ReplyDelete
  3. Quần bó là xu hướng thời trang được nhiều bạn gái ưa thích, bởi những đặc tính riêng của nó. Tuy nhiên, việc mặc thường xuyên sẽ mắc phảinhững căn bệnh không ngờ khi mặc quần bó.

    ReplyDelete
  4. Bạn muốn có thân hình hoàn hảo và không biết loại thuoc giam can an toan và hiệu quả nào?. super collagen + c giúp chống lão hóa, trắng da khỏe đẹp, nếu muốn tăng cường thị lực hãy sử dụng thuốc bổ mắt của chúng tôi. Loại thuốc sản xuất từ nhật collagen shiseido dang vien giúp trắng da chống lão hóa. Hãy uống thuốc giải độc gan để có 1 lá gan khỏe mạnh mà không bị tổn thương. Sinh lý của bạn đang yếu đi vì cậu nhỏ, sau đây là cáchlàm tăng kích thước cậu nhỏ giúp bạn yêu lâu hơn .thuốc fucoidan umino shizuku của chúng tôi là thuốc từ Nhật hổ trợ ung thư hiệu quả nhất. collagen có tác dụng gì và hiệu quả ra sao, có giúp trắng da được không? Bạn bị hói hoặc không có tóc hãy sử dụng thuoc moc toc để có 1 mái tóc đen và mượt mà.

    ReplyDelete
  5. Trên thị trường hiện nay, có rất nhiều loại máy phun sơn phục vụ cho các công trình dân dụng và công nghiệp, ngành tàu biển…. Sử dụng máy phun sơn có thể giúp giảm chi phí về nhân công cho các chủ đầu tư công trình, tăng tiến độ, do vậy máy phun sơn dstech 63.1 là sản phẩm không thể thiếu trong các công trình. Bộ máy phun sơn bao gồm máy phun sơn dstech 63.1 , dây phun sơn gồm 2 loại dây phun sơn ¼ dây phun sơn 3/8 , bộ súng phun sơn . Sự khó khăn của các nhà đầu tư sẽ được tư vấn qua Hotline 0903 924 645. Để có thêm thông tin vui lòng truy cập vào website: tienduc.vn
    Béc phun cát có vỏ bằng nhôm, lõi Venturi, bằng hợp kim Tungsten Carbide nên có tính chịu mài mòn và độ bền cao hơn các béc phun cát làm bằng chất liệu khác. Tùy vào vật cần làm sạch mà có những loại béc phù hợp: béc phun cát số 5, béc phun cát số 6 , béc phun cát số 7 …. Liên hệ 0903 924 675 để được tư vấn về thông tin và cách lựa chọn béc phun cát phù hợp. Hoặc truy cập nhanh vào tienduc.vn

    ReplyDelete
  6. Tổng hợp những Xu hướng giày Casual nam và những kinh nghiệm Cách đi giày cao cổ nam sẽ mang lại nhiều thông tin hữu ích cho các bạn đọc, đặc biệt là những bạn nam giới có thể lựa chọn cho mình những sản phẩm giày và bảo quản chúng thích hợp nhất.

    Trên thị thường hiện nay, có rất nhiều thương hiệu giày ra đời, trong đó hãng giày Sneaker là một trong những hàng giày đang được nhiều người quan tâm nhất, VậyGiày Sneaker là gì?. Ngoài những chiếc áo, chiếc quần, đôi giày thì đồng hồ là một trong những phụ kiện thời gian không thể thiếu, chúng vừa giúp bạn quản lí thời gian một cách khoa học và giúp bạn trở nên sang trọng hơn. Hướng dẫn Cách đeo đồng hồ đẹp và quý phái. Có thể bạn đang tìm hiểu thương hiệu đồng hồ nổi tiếng trên thế giới để có thể lựa chọn cho mình những sản phẩm đồng hồ nổi tiếng thích hợp nhất.

    Khi sở hữu những đôi giày trắng thì việc giày bị ố vàng là điều khó tránh khỏi, VậyGiày bị ố vàng phải làm sao? hãy cùng tìm ra câu trả lời sau bài viết này nhé.


    ReplyDelete
  7. Tư vấn lựa chọn noi that van phong TPHCM chất lượng nhất hiện nay. Nên mua bàn ban van phong gia re hay của thương hiệu nào khác.

    ReplyDelete