Wednesday, November 23, 2011

Mayflower and Speedwell

Note: this post originally appeared November 24, 2009.

On August 15, 1620 two ships departed Southampton, England with more than 100 colonists -- Separatists resistant to the Church of England -- bound for an area near the Hudson River in North America. The two ships were Mayflower and Speedwell, and the colonists would come to be known as the Pilgrims.

The earliest records of Mayflower date to 1607. At that time the vessel was captained (and partly owned) by Christopher Jones, who would serve as captain on the Pilgrims' voyage, and was engaged mainly in wine trade between England and France, with frequent trips into the Baltic Sea to Norway. Mayflower, 100 feet long and 25 wide, and was a typical merchant ship of her day.

Speedwell had a somewhat more colorful history. Originally named Swiftsure, she was built in 1577 and took part in the English defeat of the Spanish Armada. She was renamed Speedwell in 1605. At sixty tons she was only a third the size of Mayflower.

The Speedwell developed a leak shortly after the Pilgrims' departure in August 1620 and both ships returned to England for repairs. More leaks developed on their second attempt two weeks later, so the ships returned again. All the colonists crowded onto Mayflower, which departed for the last time September 16th. Soon after, and suspected by the colonists all along, it was discovered the Speedwell's own crew had caused the leaks to escape fulfilling their one-year contracts.

Sixty days after leaving England, Mayflower arrived not at the Hudson River, but at Cape Cod. The incoming winter weather had made precise navigation difficult. Jones has been mocked for missing "Virginia" by hundreds of miles, but the term Virginia at that time applied to most of the British-claimed area of the eastern seaboard, not just to the US state we know today.

Two people died along the way, including Dorothy Bradford, wife of colony leader William, who fell overboard accidentally. A legend that she committed suicide dates from the mid-1860s. Two were also born, one en route, and one that winter as the colonists waited out the winter aboard ship. It was during this winter that more than half the remaining passengers died, leaving only 53 to go ashore in March to begin setting up their colony, called Plymouth (this was not the first active European settlement in North America; St. Augustine, Florida had been founded more than fifty years before). Mayflower left for England the following month, arriving back there in May.

Capt. Jones died in 1622. Records indicate that Mayflower was probably broken up for her wood around 1624, although some records suggest she was still afloat as late as 1629. This may be confusing two ships of the same name, as a second ship named Mayflower sailed back to Plymouth colony that year. A replica, Mayflower II, was built and sailed to the US in the mid-1950s, captained by Australian mariner and writer Alan Villiers.

A 1920 claim by a barn owner in Jordans, England that his barn was made with wood from Mayflower has been disproved, but has occasionally been cited as fact by some media, including National Geographic and the TV quiz show Jeopardy!

Perhaps the most accessible account of the Pilgrims early history in North America is humorist Sarah Vowell's The Wordy Shipmates. Vowell also has better scholarship than many high school history textbook writers: the Mayflower Pilgrims were Separatists, not Puritans. For a firsthand account see William Bradford's own Of Plymouth Plantation.

For more on the early exploration and settlement of North America, see my post on Amerigo Vespucci.

For more on the defeat of the Spanish Armada, see my review of The Pirate Queen.


  1. I would like to know the source of the above photo of the Mayflower replica. I want to get permission to use it in a publication.

    P. Stewart

    1. Mình hiện tại cũng đang bán dong trung ha thao nhat banokinawa fucoidan. Nếu có điều kiện ghé thăm mình nhé
      Nấm linh chi nhật bản là sản phẩm hiện đang rất hot trên thì trường. Được cung cấp uy tín nhất tại Chúng tôi còn cung cấp thêm những mặt hàng hot khác đến từ nhật bản như Shiseido Collagen, Đông trùng hạ thảo, ...

  2. Not sure on this particular image, I never found a photo credit. Find similar images at Also, you might try Plimoth Plantation at

  3. Alan Villiers! We San Diegans have him to thank for our pride and joy, The Star of India. It's interesting that both stories intersect in 1957 -- Wikipedia says in April 1957 Villiers sailed the Mayflower II from England to America (and was greeted with a ticker tape parade in New York City), and in October 1957 Villiers' "epic tirade" in San Diego over the Star of India rotting away was what prompted her restoration.

  4. Thanks, Anonymous. I've been thinking of doing a post about Villiers.

    1. Capt. Earle, I'll have to bookmark you to read it, he sounds like an amazing man. Also, I wish youtube had been around in 1976, I'm sure I could find then what I can't now -- footage of the Star of India's first sail as a restored ship, on the Bicentennial, July 4, 1976, when it seems like all of San Diego turned out in total joy. My mom and sisters and I watched from Point Loma, and it was like every boat in the harbor sailed with her, a huge flotilla of celebration. I can remember it, but I can't show it to you! Even from Point Loma we could barely see her in the hazy distance -- we took pictures of our fingers pointing to where she was. Best I can do, there's a thumbnail on the ship's Timeline (click into it) at Love your blog!

  5. Capt. Rob Earle,
    I am trying to find information on the later sailings of the "Speedwell" Im tracing my family history and have found we sailed on it...""Giles Rickard came on the "Speedwell" in 1637 and listed with him were his wife, three children, one boy and one maid (all unnamed) Ref: NGSQ 71:176).All i can find is about the voyage w/ the Mayflower.. have you any info on this voyage???? plz E-mail me Thank You in advance for your time...

  6. Brandirae: Speedwell leaves the stage in most histories once she and the Mayflower part company. This is probably not the same ship you are referring to, though: she was most likely lost at sea in 1624. A ship called Speedwell brought a group of Quakers to the Massachusetts Bay Colony in 1656. Some sources say these are the same ship, but as the original was built in 1577, this would mean the ship was nearly eighty years old in an era when working vessels rarely lasted more than 20 years. More likely, this is confusing two vessels of the same name. A Royal Navy vessel launched under another name in 1656 was re-christened Speedwell in 1660, and wrecked in 1720. The name was used by several vessels over the next two centuries; the latest HMS Speedwell was a WWII-era minesweeper.

  7. I have a really old cotton picture art piece of the Mayflower dated 1620 in New Zealand found many years ago.

  8. Tania ur such a liar.
    Everything inside of new Zealand dates back to 1983.
    New Zealand HahahHahahHahaHa.
    U guys had to borrow the flag of another country

  9. Capitan. Permitame presentame, soy carolina, hija de un modelista naval que fallecio hace mas de 10 años. Tengo en mi casa varios barcos hechos por mi papa. Antes de morir, él limpio y volvio a armar casi todos los barcos, pero la muerte llego anttes de que terminara de desarmar para limpiar el barco mas hermoso llamado MAYFLOWER. Me gustaria poder limpiarlo y devolverselo a mi madre armado. Usted conoce o tiene planos. Tengo todo, Las velas, los mastiles, cañones, anclas... todo Ojala y responda.

  10. Carolina: Miré a mi alrededor, pero no pude encontrar ningún plan gratis para el Mayflower. Varios están disponibles para su compra. Prueba este de Plimouth Plantation si usted está interesado. An please excuse my terrible Spanish!

  11. greet you helped me finish my school report . i wood like a copy of the pic

  12. hi Braden Plath and Colby bright

  13. Đang tìm nơi nhận ship hàng nội thành hà nội hay ship hàng nội thành tphcm. Nếu vậy bạn không cần phải đi tìm nữa. Hãy đến và sử dụng dịch vụ của chúng tôi.
    Tại sao lại phải sử dụng dịch vụ của chúng tôi. Bởi vì chúng tôi có kinh nghiệm trong lĩnh vực này, chúng tôi làm việc theo 1 quy trình nghiêm ngặt. Ngoài 2 dịch vụ kể trên chúng tôi còn nhận gửi hàng đi đà nẵng, gửi hàng đi Hà Nội. Ngoài ra chúng tôi còn có các dịch bốc xếp hàng hóa cho thuê kho bãi, nếu bạn cần thuê kho ở trung tâm tphcm hãy sử dịch vụ cho thuê kho quận 10 của chúng tôi.

  14. may dua vong em be là một món quà vô cùng ý nghĩa cho bé yêu của bạn, giúp cho các bé có giấc ngủ ngon hơn mà không tốn sức ru võng của bố mẹ. Võng tự động chắc chắn, gọn gàng, dễ tháo xếp, dễ di chuyển và dễ dàng bảo quản. Những lợi ích mà may dua vong tu dong mang lại là vô cùng thiết thực, võng điện cho em bé đang là lựa chọn hàng đầu trong việc chăm sóc con của các ông bố bà mẹ bận rộn.

  15. Bằng nguồn lực nhân sự và tiềm lực tài chính vững mạnh, cùng một chiến lược kinh doanh hiệu quả mang tính định hướng tương lai. snr phẩm máy hàn Vạn Thái luôn nỗ lực trở thành "Nhà phân phối đa ngành" hàng đầu tại Việt Nam. Với bề dày trong các hoạt động giao thương quốc tế, Vạn Thái không ngừng tìm ra những sản phẩm có chất lượng ngày càng tốt hơn, tối ưu hóa chi phí đầu tư của Khách hàng. Những dịch vụ, sản phẩm mang các thương hiệu thuộc sở hữu của Vạn Thái đều đạt tiêu chuẩn chất lượng cao, quy trình sản xuất nghiêm ngặt và phù hợp nhất với thị hiếu của khách hàng tại mỗi quốc gia mà Vạn Thái đầu tư.
    Hoàng Gia là thương hiệu cưới hỏi trọn gói và tổ chức các sự kiện đặc biệt hàng đầu tại Việt Nam, luôn sáng tạo và đi đầu với những ý tưởng phông sân khẩu vad dịch vụ tổ chức tiệc cưới cưới độc đáo, ấn tượng. Ngoài ra, chúng tôi chuyên cung cấp phu tung o to chính hãng giá rẻ như phụ tùng ô tô huyndai, phu tung oto mitsubishi, phu tung oto ford, phu tung oto kia chính hãng

  16. Thanks for sharing the information! Nice post <3
    TRUYEN-HAY-LAM.BLOGSPOT.COM - Nơi tổng hợp truyện hay nhất, blog có nhiều thể loại cực hấp dẫn như: tuyển tập truyện ngắn về tình yêu, hay truyen cuoi cực vui nhộn, nhung dieu thu vi, chuyen la,... được tổng hợp một cách chọn lọc!
    Chúc các bạn đọc truyện vui vẻ!
    Yến sào là một trong những món ăn bổ dưỡng và quý giá, giúp tăng cường sức khỏe, tỉnh táo tinh thần, tăng cường trí nhớ, người suy nhược nếu dùng thường xuyên sẽ đẹp da, chống lão hóa, tăng tuổi thọ,... Yến sào Bảo Gia đang có chương trình yen sao khuyen mai với nhiều ưu đãi hấp dẫn!

  17. Một căn hộ chung cư nằm ở giữa trung tâm thành phố với nội thất được thiết kế hiện đại, sang trọng mà vẫn toát lên vẻ ấm cúng gia đình là niềm mơ ước của mỗi chúng ta.

    thiết kế nhà hàng
    thiết kế căn hộ
    thiết kế phòng tắm
    thiết kế phòng trẻ em
    thiết kế lounge
    thiết kế nội thất phòng ngủ
    thiet ke nha
    thiet ke phong ngu
    thiết kế nhà ống, cung cap máy vật lý trị liệu

  18. thiet ke noi that
    thiet ke noi that chung cu Great focuses you composed here..Great stuff...I think you've made some genuinely fascinating points.Keep up the great work.
    thiet ke noi that can ho
    thiet ke noi that van phong Thanks for sharing this interesting blog with us.My pleasure to being here on your blog..I wanna come back here for new post from your site
    thiet ke noi that phong khach
    thiet ke noi that shop wow good ctually how you are no longer really much more well-appreciated than you might be now. thiet ke noi thatthiet ke noi that showroom
    vit om sau, cach lam ga ran

  19. Da mặt em bị sẹo rỗ, em đang muốn dùng thuốc collagen uống cho phục hồi bớt rỗ. Em đã qua tuổi 30 rồi nhưng thi thoảng vẫn còn bị mụn bọc mặc dù đã điều trị rất lâu với nhiều phương pháp. collagen nhật bản loại nào tốt Vừa qua em nghe dì em (63 tuổi) uống collagen (loại Emken- Royal Collagen 90 viên/hủ, viên ngậm) mà da sáng hẳn lên, bớt nám rõ rệt. Em có nhỏ bạn cũng bị mụn và hơi có sẹo mụn, bạn em uống được 2 hộp rồi, cũng thấy da sáng trắng lên và bớt rỗ, mịn hẳn (loại Mijji Beauty White).bổ sung collagen từ thực phẩmbí quyết thật đơn giản mà hiệu quả mình mong rằng bài chia sẻ này sẽ giúp ích được các bạn rất nhiều. Cả 2 loại thuốc đó đều của Nhật. Em đang muốn mua dùng để cải tạo làn da mà không biết phải mua loại nào thì khắc phục rỗ tốt hơn, và nên mua ở đâu, vì em thấy trên mạng có đăng nhiều giá chênh lệch nhau quá các mẹ nên ăn gì khi mang thai bị táo bónem đang bị tình trạng này, nên hỏi các mẹ có kinh nghiệm chỉ giúp để e khắc phục tình trạng này em sợ hàng giả.

  20. OZ Là công ty xây dựng noi that hàng đầu hiện nay. Chúng tôi chuyên thiet ke noi that và thi công nội thất hàng đầu hiện này tại việt nam. chúng tôi sở sở hửu đội ngũ kiến trúc sư thi cong noi that giỏi chuyện thiet ke can ho và trang tri noi that can ho được đào tạo từ các trường Đại Học danh tiếng trong và ngoài nước, Phong cách thiết kế  noi that van phong đơn giản và bố trí noi that shop thông minh. thi cong shop điện và thi cong van phong cũng là một thế mạnh của chúng tôi. đến với chúng tôi chắc chắc bạn sẽ có được một công trình đẹp nhất.

  21. nha phan phoi my pham lê lương siêng cung cấp và cung cấp mỹ phẩm xách tay trên toàn quốc mang dính dấp ngàn chiếc son duong moi nhiều mawuf nhan sắc cũng như chủng cái đặc thù chúng tôi thẳng tính nhiều trong tay các mẫu thiết kế cũng như kiểu dáng son thỏi đẹp nhất thích hợp mang khuynh hướng ngày nay tuy nhiên thì những thỏi son tiny cũng là một tuyệt tác điển hình thứ của sự phối hợp giữa nuoc hoa nam nuoc hoa nu trên rành quốc hiện nay từ đấy trả lời ứng nổi nhu cầu làm đẹp mực hầu hết chị em đàn bà chăm tận dụng Kem collagen white xịn

  22. thiet ke noi that dep va thi cong noi that là một trong những dịch vụ trang tri noi that thi công nội thât và trang tri noi that can ho nhằm đáp ứng đa số nhất thiết thiet ke can ho . và thi cong noi that shop hoặc thi cong shop cho khách hàng. ngoài ra OZ còn chuyên nhậnn thi cong noi that showrom , thi cong noi that can ho , và thi cong noi that nha hang cũng như, thi cong noi that van phong , trang tri noi that cua hang hay noi that nha hang cũng giống như noi that khach san ... ngoài ra ra chúng tôi còn thi cong khach san thi cong biet thu và trang trí thi cong van phong cũng như thi cong nha pho hay thi cong chung cu va thi cong can ho , thi cong spa cho người mua ngay sát đó oz còn phân phối các phương án như trang tri noi that shop , xây dựng noi that van phong đến với oz người mua sẽ có những dịch vụ trang tri noi that trong goi nhu noi that khach san hoac noi that resort cũng như trang trí noi that lounge hoăc noi that culb sát bên đó còn những dịch vụ pha chế nội thất như noi that spa noi that tham my vien