Wednesday, October 12, 2011

Misunderstood Mariners: Amerigo Vespucci (Re-post)

With the usual annual controversy surrounding Columbus Day, it seemed appropriate to wrap up a couple of weeks of re-posts with this article, which originally ran on June 28, 2009.

You learned it in high school history class: although Christopher Columbus discovered America, the continents were named for his contemporary and rival Amerigo Vespucci. Well, Columbus and Vespucci were contemporaries but pretty much everything else about that statement is wrong.

Vespucci, a Florentine by birth (although not residence), was already middle aged when he first sailed to the Americas for the King of Spain in 1499. Over the next few years he sailed on three (some sources say four) expeditions to the New World for either Spain or Portugal. He found little that hadn't been already charted and frequently had trouble finding work. Columbus was hardly threatened by Vespucci: he found him an honorable man and seems to have felt a little sorry for him. After his voyages, though, he came into his, own, being made chief of navigation for Spain. He died there in 1522.

Vespucci was not without his contributions. He charted many navigational stars that had been forgotten since the time of the Greeks. He developed a method of finding longitude that was more accurate than any other until the invention of the chronometer more than two centuries later. He is also credited with being the first to demonstrate that the Americas were not part of Asia, but an entirely different continent.

The Waldseemuller Map
The idea that the Americas were named for Vespucci derives from the use of the word America on a world map drawn by the German cartographer Martin Waldseemuller in 1507. Not everyone agrees that Vespucci was the source of the word, however. Pointing out that new lands were either named for religious figures or the sponsors of the expedition doing the discovering, many point to Welshman Richard Amerike, sponsor of John Cabot's second (and only successful) voyage to America as a more likely source. This latter claim is weakened by the lack of any documents directly supporting it; on the other hand Vespucci has been accused of embellishing and even outright fictionalizing many of his exploits.

For an entertaining biography of Vespucci, see historian Felipe Fernandez-Armesto's Amerigo: The Man Who Gave His Name to America. Fernandez-Armesto portrays Vespucci as a self-promoter of the highest ambition and debunks many of the myths perpetuated by Vespucci himself. See an excerpt at google books here.

Geologist Jules Marcou first advanced the theory that America was named for the Amerrique region of Nicaragua, a gold-bearing area known to both Columbus and Vespucci. George C. Hurlbut, longtime librarian of the American Geographical Society of New York, published the definitive article on this perspective in that society's Journal in 1888. Find the complete article (for $12 fee) at here.

As for who "discovered" America, it is a pointless question since humans have been living in the western hemisphere for at least 12,000 years. Despite inconoclastic claims for Egyptians, Chinese, Polynesians, and others, the first modern people to colonize the Americas were the Inuits, who arrived about 1000 AD. Archaeological evidence shows Viking settlements in Newfoundland about the same time, but the Vikings pulled out relatively soon thereafter. Modern European settlement of the Americas really began with Columbus, just like you learned in high school. For a humorous and informative look at that early exploration and settlement, see Tony Horwitz's A Voyage Long and Strange: On The Trail of Vikings, Conquistadors, Lost Colonists, and Other Adventurers in Early America. See an excerpt at google books here.

5 comments:

  1. Great post--great info! Thanks for the knowledge...

    ReplyDelete
  2. Giảm cân có nhiều cách , nhưng cách giảm cân bằng ăn các loại thức ăn được nhiều người dùng đến , món ăn giúp giảm cân, thực đơn giảm cân cấp tốc sẽ giúp bạn có được thân hình đẹp và thon gọn. Khó ngủ hiện nay đang gặp phải ở rất nhiều người , cả già và trẻ .bi kho ngu phai lam sao ? Có nhiều cách trị khó ngủ .Gan là bộ phận lọc các chất độc trong cơ thể người , chính vì vậy việc giải độc gan rất quan trọng . thuốc giải độc gan tốt sẽ giúp bạn có được gan khỏe mạnh . Collagen giúp trẻ hóa làn da và ngăn ngừa các nếp nhăn , kéo dài tuổi thanh xuân, thực phẩm có nhiều collagen sẽ giúp bạn có được làn da đẹp và trẻ mỗi ngày .

    ReplyDelete
  3. dây phun sơn là thiết bị phục vụ cho các ngành đóng mới, sữa chữa tàu biển,bồn bể đường ống các loại, dầu khí... dây phun sơn có 2 loại dây phun sơn 1/4 dây phun sơn 3/8 . Liên hệ 0903 924 645 để được tư vấn hoặc truy cập vào tienduc.vn

    ReplyDelete
  4. Chúng tôi nhận thấy việc thực hiệnĐánh giá doanh nghiệp một cách bài bản mang lại những giá trị quan trọng cho các doanh nghiệp trong quá trình xây dựng chiến lược cũng như các hệ thống quản lý khác như hệ thống đánh giá, hệ thống đãi ngộ, văn hóa doanh nghiệp

    Tư vấn hiện trạng doanh nghiệp của các công ty Việt Nam qua dịch vụ đánh giá doanh nghiệp chuyên nghiệp.

    Dịch vụ Đánh giá doanh nghiệp của OCD sẽ mang lại cho các anh chị cái nhìn toàn cảnh, kết quả “CT-scan” về doanh nghiệp của mình.

    Bộ chỉ số phát triển doanh nghiệp bền vững tại Việt Nam (CSI) là một sáng kiến của Phòng Thương mại và Công nghiệp Việt Nam (VCCI) lần đầu tiên được thực hiện nhằm đánh giá doanh nghiệp phát triển bền vững.

    Những chỉ số để đánh giá doanh nghiệp phát triển bền vững tại Việt Nam.

    Với sự phát triển của thị trường tài chính, thị trường chứng khoán và các thị trường tài sản khác thì đánh giá doanh nghiệp và các lợi ích của nó ngày càng đóng vai trò quan trọng trong nền kinh tế

    Đầu tư vào chứng khoán, bạn còn phải biết cách đánh giá doanh nghiệp thông qua hiệu quả lợi nhuận mà bạn chọn mua cổ phiếu.

    đánh giá doanh nghiệp theo giá trị là sự biểu hiện bằng tiền về các khoản thu nhập mà doanh nghiệp mang lại cho nhà đầu tư trong quá trình kinh doanh. Các phương pháp định giá doanh nghiệp phải được xây dựng dựa trên cơ sở


    Giá trị doanh nghiệp và nhu cầu xác định đánh giá doanh nghiệp doanh nghiệp là một tổ chức kinh tế được sự thừa nhận về mặt pháp luật trên một số tiêu chuẩn nhất định

    Việc đánh giá doanh nghiệp đòi hỏi các bên tham gia giao dịch phải nêu rõ kỳ vọng của họ về tương lai của doanh nghiệp giao bán. Điều này làm cho việc định giá trở nên có lý trí hơn và tập trung sự chú ý của nhà đầu tư vào vấn đề cốt lỗi

    Với sự phát triển của thị trường tài chính, thị trường chứng khoán và các thị trường tài sản khác thì đánh giá doanh nghiệp và các lợi ích của nó ngày càng đóng vai trò quan trọng trong nền kinh tế

    ReplyDelete